John K: “Y el video musical que destruyó la animación americana”

John K: “Y el video musical que destruyó la animación americana”

De niño miraba y me grababa videos de MTV en el VHS -loooong ago…como dice Durán- y había un video musical que me la pasaba echando para atrás y para adelante, sólo para mirar uno y cada uno de los cuadros de este video animado, hecho para la canción Harlem Shuffle de The Rolling Stones. Era 1983 y amaba al personaje principal, el pequeño gatico que bailoteaba con la sensual morenita del barrio de Harlem.

Quizás fue este video el que me incentivó a experimentar una forma de hacer dibujitos animados sobre-alterada, pero no sólo me inspiró a mi, sino a la animación de comedia y entretenimiento de la década de los 90’s, y su creador, John Kricfalusi fue el responsable de haber moldeado la animación actual y la información que veremos en este artículo nos iluminará los ojos comiqueros conociendo del origen de tanta locura que hoy sobrevive con Cartoon Network.

El video es un cover de una canción de 1969 del duo de R&B Bob and Earl que el bajista Keith Richards de The rolling Stones siempre llevaba encima en cassettes. Keith tuvo el interés constante de hacer que Mick Jagger cantase este tema en un álbum, pero él no parecía motivado, hasta que 5 años después la oportunidad llegó en un día de práctica de estudio donde en una sesión Keith y Woody improvizaban el tema, cuando de repente se unió Jagger al micrófono, cantandola porque ya se lo requeteconocía de oído por los casettes de Keith, y se dieron cuenta que la canción lo tenía todo para existir, y así fue como en sólo dos simples sesiones el cover quedó grabado.

Les echamos el cuento de la canción porque fue la causa del video y la aparición de sus creadores; Ralph Bakshi (en corbata) quien dirigió la historia animada y John Kricfalusi (de suéter rojo) el animador del video, dos gurús de la animación en quienes hoy recae todo el estilo de la animación comercial presente y lo explicaremos.

Sí conoces El señor de los anillos en versión animada de 1982, Heavy metal, y por último Cool World de 1992, estos son los más conocidos trabajos animados que dirigió Ralph Bakshi. Y si conoces Ren & Stimpy, ellos fueron creados por Kricfalusi. Vamos ya al video musical, que es donde se encuentra toda la salsa animada de donde partió toda la ñamura de la animación actual.

La dirección de la animación y y el diseño de los dibujos para el video de The Rolling Stones, fue obra de John junto a Jim Smith, Lynne Naylor y Bob Jaques, como animadores de este estilo de cartoon infantil de expresiones exageradas y de grotesca apariencia, tan corrompidos como desquiciados. A pesar de los dibujos tener trazos infantiles ellos representaban la decadente diversión nocturna de un Nueva York lleno de vicios de finales de los 40, tal como ocurría en el Harlem de la canción original de 1963, que llegó al #7 del Billboard de ese año, mientras que la versión de Jagger llegó al #2 en 1983 en la lista de Rock.

El video de Harlem Shuffle fue para Ralph Bakshi y John Kricfalusi una colaboración que creó un híbrido donde se condensó lo que sería el futuro de la animación occidental. El diseños de arte y el aspecto de sus personajes fueron las piezas claves de lo que sería el diseño de la futura película animada de Bakshi Cool World, creada para un público adulto.

La animación salió en los cines en 1993, y su historia cuenta un mundo utópico donde los dibujos animados existían en otra realidad, en un ambiente decadente y corrupto, un mundo en donde los humanos podían caer por accidente. En aquella existencia los personajes animados anhelaban habitar en el mundo real, y para tal logro debían conectar ambas dimensiones, haciéndo esto posible si un cartoon y un humano lograban tener sexo. Esto provocaría un choque destructivo entre ambos mundos y para detener el impacto de tal cataclismo existían policías en el mundo del cartoon que evitaban que humanos y dibujos se emparejaran.

El paralelismo de Harlem Shuffle y Cool World

Aquella fue la historia que los ejecutivos de Warner impusieron a Ralph, pero la verdadera trama del guión original para la película se basaba en el producto de tal unión sexual, un híbrido incubo que buscaba venganza, o sea que iba a ser un cartoon de terror, aún así la película ha sobrevivido como animación de culto. Hasta aquí llega el trabajo de Bakshi y nos quedamos con John Kricfalusi o John K. como se le conoce.

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El estilo de Krisfalusi y su influencia en el cartoon de los 90’s

Como vimos en Cool World, el estilo de los personajes fueron influencia del trabajo de Bakshi con John Kricfalusi, aunque él no formó parte su producción. De este estilo escarpado y deforme hablaremos de ahora en adelante. Fue producto de la inspiración de John K. en Tex Avery; otro genio de la animación y pionero de toda esta esquizo-psicosis animada, y para ejemplo los animados de Droopy, en cuyas historias Avery  deformaba los personajes rompiendo con el molde de la suavizada animación de Disney. Él jugaba con imágenes surrealistas para el estilo narrativo de las historias, apoyado en un humor semántico, muchas veces con connotaciones muy adultas para el público infantil, contrapuesto a la limpieza estructural con que se creaba la animación de los Looney Toones de esa época, de aquí parte toda la influencia sexual y satírica que John K. aplicaría en sus trabajos.

1992, el año de Ren & Stimpy

El estilo de contar historias de John K. estaba guardado aún en su psique, hasta que su oportunidad llegó con la aparición de los Tiny Toons, producida por Steven Spielberg, donde los golpes, la violencia y la exageración física de Warner Bros. se reposicionaban en la TV reciclando el espíritu de los Looneys de los años 30. Esta revelación produjo en Nickelodeon la necesidad de competir en ese terreno con algo diferente, y acudió a John Kricfalusi haciendo realidad a Ren & Stimpy; más cruel gráfico, gore y psicótico que los Tiny Toons de Spielberg.

Con este perro chihuahua y este gato gordo como personajes de expresiones exageradas, y traumáticas,  llenos de accidentes mentales y emocionales de bizarro origen se marcó el inicio de los animados más estrambóticos que podría soportar la TV de entretenimiento, así se inició la nueva ola del cartoon psicótico de los 90’s.

En esos días lo más anárquico que se hacía en los dibujos animados era exagerar las emociones de ira, susto o violencia, pero John K, externalizaba otras emociones aún más bizarras, hasta el extremo de la psicosis. Tal libertad fue influenciando a otras compañías de animación, y el estilo de Kricfalusi se hizo trending y un nuevo storytelling apareció, al mismo tiempo que en la vida real, o sea en el mundo humano, surgían extrañamente los soap comedy como el show de Tom Green, Dumb & Dumber, Jackass o Fear Factory; serio, pero en el terreno del asco, todas juntas eran las piezas de lo que estaba hecho el show de Ren & Stimpy.

A John también le ocurrió lo mismo que a Steve Jobs, lo despidieron de su propio proyecto, en su caso porque era difícil trabajar con él por sus ideas muy fuera del límite de lo moral, que junto a su perfeccionismo provocaba retrasos en la producción. De esta manera los subsecuentes capítulos, sin él, dejaron de tener esa chispa extraña con que él relataba sus historias. A estas altura ya Kricfalusi era una influencia total en el mundo de la animación, y se viralizó la anarquía de lo inverosímil y grotesco entre los otros escritores de cómics animados, aunque fallaban en la magia, como los MegaBabys.

Dificiles de digerir esos bebés, sus acciones no tenían conexión con las historias, pero luego aparecieron Ed, Edd y eddie, Hey Arnold, Las pícaras comadrejas, etc…cómicas que fueron aventurándose en sacar de de proporción la forma y diseño de personajes, alejándose de la apariencia del cartoon de animación tradicional, un ensayo que ocurrió también con Monstruos Verdaderos.

Desde aquí dos grandes cómicas cerraron esta era del asco, la perversión y el masoquismo, lo fueron Bob Esponja y The Happy Tree Friends. Ya que después de ellos no existió quién superara la escuela de John Kricfalusi. Su originalidad produjo un brote de creativos que ya a finales de los 90’s malentendieron su inventiva, e hicieron historias animadas que no rescataban el desequilibrado humor escatológico de su originador, desgastaron el género hasta hacerlo desaparecer. Mientras que en el resurgir de este siglo los creadores de Bob Esponja, Adventure Time, y Rick y Morty han citado a Ren & Stimpy como sus influencias.

2003, Ren & Stimpy Adult Party

En esta oportunidad, Universal Network le abrió las puertas a John K. para un proyecto que debía salir en la tanda de Adult Swim de MTV. Era un nuevo show de Ren & Stimpy que contaría con 6 capítulos. En esta serie se declaran abiertamente bisexuales, lo que se ve en el primer capítulo. Al aire sólo se difundieron 3 capítulos, porque el cuarto capítulo, Naked Beach Frenzy produjo el retraso del proyecto. En este capítulo los gráficos son sexualmente abiertos, por lo que se optó por no llevarlos a la TV y prefirieron lanzarlos completos para su venta sólo en formato DVD. Si quieren ver los capítulos vayan a este sitio, el controversial capítulo 4 está aparte.

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Ren & stimpy Adult Party / Episodios 

Episodio 4

2009, 26 años después otro video musical

Llegó el momento de colaborar con otra artista cuya mentalidad parecía congeniar con el mismo mundo Dalinesco de John K, la cantante Björk, con su video musical animado, I miss you.

2013, John hizo el arte animado para el tour de Miley Cyrus Bangerz de 2014

Muy buena caricatura y diseños, pero se nota en las animaciones que John no estaba tan inspirado como en I miss you, así que paaaso…siguiente…

2015, John K, entra a un salón de la fama muy especial, Los Simpsons.

2016, un corto animado “Cans Without Labels”

Las cosas empezaron a bajar de velocidad, mientras John K. disfrutaba de sentirse con el porte de una leyenda viviente, se incentivó en promover una campaña de Kickstarter donde recibió donaciones de 3,562 patrocinadores para este corto animado que presentó luego en un prestigioso festival de cine en ese mismo año.

El lado torcido del mundo de John K.

Kricfalusi junto a Byrd de 15 años en 1996

Y como veremos todo caos tiene un lado oscuro. Y surgieron historias escabrosas sobre John Kricfalusi. Fue acusado por dos mujeres de acoso sexual, cuando ambas eran menores de edad. Robyn Byrd y Katie Rice. Byrd relató que en 1994, cuando tenía 13 años, le envió un video con el objetivo de llamar la atención de él y de Nickelodeon para un futuro trabajo. Él inventó abrir una cuenta AOL, donde mantenía contacto con ella. Tres años después, logró integrarla al equipo en Los Angeles, diciéndole que ella tenía talento, algo en lo que el resto de jovenes animadores no estaban de acuerdo. Se fue a vivir con él, en lo que ella pensaba sería una forma de él ayudarle en su talento. La chica le hacía patinar el cerebro y se obsesionó tanto por ella que hasta daba miedo. Miedo de lo raro que era Kricfalusi con ella, y aunque nunca fue víctima de violación, ella tuvo que huir de él por el acoso del que se sentía asediada.

Kricfalusi y Byrd en la navidad de 2000

Por otro lado, la otra chica Rice aseguró que Kricfalusi le hizo también una cuenta de AOL en los 90 cuando era menor de edad y que si bien nunca abusó de ella, sí la hostigó. Además aseguró que le enviaba mensajes subidos de tono y que se masturbaba mientras hablaban por teléfono. De todas formas, la mujer aceptó una oferta de trabajo del canadiense en el 2000 cuando tenía 18 años y aseguró que tras eso el acoso continuó. Fue acusado de acoso sexual en 2006, en la defensa su abogado determinó que su representado “tuvo problemas con lo que finalmente fue diagnosticado con una enfermedad mental”.

Y para acabar les dejamos una secuencia de la película Baby Driver de 2017, cuyo fondo, letreros y sonidos ambientales hacen sincronía con la letra y música de la canción original del Harlem Shuffle, la que empezó este largo camino de desvaríos y agravios que transformó la animación casera americana ; y de como un solo hombre, exageradamente no muy bien del coco, cambió la forma en que una sociedad tan convencional y conservadora se recreaba en los dibujos animados.

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1 Comment responses

  1. Avatar
    January 12, 2019

    Siempre me llamo la atencion la manera bizarra y cargada de emociones psicoticas en la que expresaba sus historias y me preguntaba quien seria ese goofy, gracias @Heragtv por ilustrarnos, excelente articulo!

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