La historia del Lada: “El carro más famoso de Panamá”

La historia del Lada: “El carro más famoso de Panamá”

Eran los 80’s y a Panamá llegó un automóvil que se convirtió en un fenómeno comercial sin precedente en nuestra historia automovilística. El vehículo fue el Lada 1200 Ruso, que tomó por sorpresa a muchas personas acelerando efusivamente sus sueños de poseer un auto. ¿Por qué? Porque el Lada fue el auto más económico de la historia patria. Justo cuando estabas ahorrando para comprarte un Toyota o un Datsun, aparece la Agencia Automundo.S.A. en Vía España donde se encuentra actualmente NexTV, vendiéndonos en estos precios estos económicos bloques de metal. Precios de 1983.

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El Lada no fue un modelo más para los panameños, fue un amigo y un cómplice de la vida diaria. Era como un regalo para el bolsillo, por lo barato, económico y duradero. La gente se sentía orgullosa de poseer uno, aunque estuviesen repetidos por todas partes. Incluso el dinero que se ahorraban en la compra lo aprovechaban para tunearlo, ponerle mejor suspensión, cambiarle la pintura, ponerle rines y adaptarles equipos de sonido estruendosos.

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¡Madre santa! Tráiganme vinagre que me arden los ojos. ¡Si van a hacer estas mamarrachadas  dejen la vaina como es!

La invasión Rusa llegó para quedarse con su modelo Sedan, el 1200 en  $1,800, el 1300, de lujo en 2,600 y su único pero robusto 4×4 Niva en 4,600. Precios exageradamente “no-creíbles” para la gente. Por esos tiempos Hyundai de Korea entraba tambien al mercado con autos ligeramente más baratos que los más trabajados japoneses. Pero ni el Skoda ni el Yugo lograron superar al LADA.
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LADA 1200 ( 1974-1980) Y LADA 1300 ( 1979-1982)

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LADA 1500S ( 1984-1990) Y LADA Niva ( 1977-hasta la actualidad)

De la historia del Lada les hablaremos ahora…

El origen del Lada

Todos conocemos el Lada 1200, desde que puso sus cuatro ruedas de caucho ruso sobre el pavimento panameño, pero no sabemos cual fue su verdadera rama genealógica, así que se sorprenderán de donde proviene su ADN. El papá del Lada es el Fiat 124, creado y producido en Italia de 1966 a 1974. Así se veía (foto abajo), diseñado por Aurelio Lampredi, el encargado de diseñar todos los Alfa Romeo y Ferraris de esa época. Ya entendemos por qué los Fiat 124 aparecen en diferentes carreras de Turismo de los 80’s, tienen espíritu deportivo en las venas.

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El Fiat 124, esperando con impaciencia a su dueño, porque el parquímetro lo tiene nervioso. “Marchare, marchare que posta tempo parquiare.” (Que verg…dije?)

¿Un shock verdad? ¿Y cómo es que un carro Italiano vino de Rusia? Quiero que alguien me explique.

O.K. ahí te va la info, directamente del Kremlin. El concepto para el Lada nació justo al momento de rodar los primeros Seats 124 en Italia en 1966. Rusia tenía la necesidad de un auto para la clase popular, que funcionase en las buenas y en las malas, un auto económico para adaptarlo al clima ruso, porque irónicamente ellos sólo sabían de tanques y camiones bélicos, de a vaina le ponían algodón a los asientos de sus aviones y más aparatos de guerra, muy cavernícolas esos rusos. Hablaron con Italia para ver que tal el Fiat, e Italia hizo un convenio comercial con Rusia. Fiat le facilitó bajo licencia la tecnología y el adiestramiento a Rusia para que fabricara autos exactamente iguales a los Seats. Así Rusia en 1970 instaló su planta automotriz AvtoVAZ en la ciudad administrativa de Samara (ya sabemos por que se llama así el otro Lada) y empezó a fabricar un modelo llamado VAZ-2101, para ellos y para exportarlos a otros países de Europa, los mismos que para exportarlos a América llamaron Lada, que significa “barco pirata”, y que es facilmente distinguible en su logo.

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Hola, me espera un largo viaje alrededor del mundo.

Licencias y más licencias

Otros países le solicitaron a Fiat el mismo menú. En Asia, Korea del Sur, Kia Motors los fabricó en el mismo año 1970, llamándoles Seat-Kia 124. También España, Bulgaría y Turquía,  y Egipto que pidieron también permiso para crear sus propios Seats, Pinin-Fiats y Murrats respectivamente. Eso se los decimos para que tengan idea de lo jugoso que le salió el Fiat 124 a Italia.

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España, Korea Bulgaria y Turquía . Los Fiats, primos del Lada.

Hablemos de Rusia, porque ya tenemos la fábrica montada bajo la compañía de nombre AvtoVAZ. Sus instalaciones hoy día tienen 140 kilómetros de área en funcionamiento, es la más grande de Europa, y tanto que bajo sus extensos techos se fabrica hasta el último tornillo que necesitan sus autos Vaz, nombre con que se exportaban los Ladas dentro de Europa y Canadá. La marca Lada, en esos entonces era su nombre comercial para exportar hacía América. Y esa es la historia que viene a continuación.

Fiat ya había pactado en 1970 una licencia de 8 años con AvtoVAZ , que se rompería cuando ellos mismos dejaran de producir el Fiat 124, luego de eso Rusia podía empezar a fabricar sus nuevos modelos Lada a partir del Fiat 124. El diseño, ya en manos de los rusos -que todo lo trastean- fue modificado; le subieron la suspensión, le cambiaron el motor y le engrosaron el metal de la carrocería pesando 2270 libras. ¡Madre mía!  231 libras más que el Fiat 124 original. Y para rematar, le inventaron una manivela como la de los carros antiguos para arrancar el motor para cuando se muere la batería, si señor, hasta el Lada de tu casa venía con ese chéchere.

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¡Hey Rusia, tampoco así…bajen el ritmo!

Con estos cambios, ya siendo estándar en los Vaz, La división Lada empezó la exportación en 1984, acaparando los mercados de países de Centro, Suramérica y el Caribe, donde el clima, aún no siendo siberiano, era una de las cosas que Lada utilizó a su favor para vender sus modelos, que fueron usados para servicios de transporte y hasta para carros de la policía. ¿Quién no recuerda los Niva que usó nuestra policía?

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Taxi, lléveme a la casa de Tia Polola…¿A dónde? ¿Podía un Lada Patrulla sacarte de la carretera?

¿Por qué desaparecieron los Ladas en Panamá?

Rusia vendió durante los 80’s y 90’s casi el 60% de su producción de Ladas a América, llegando a construir 12 millones de Gel’adas, digo Ladas -esa era una gelatina que también pelo el bollo- para la exportación. Los autos Lada ya habían invadido todo Panamá. Los Ladas eran importados desde Rusia por una enorme empresa de Zona libre llamada International Sierz y  Automundo S.A. era parte de su consorcio. Rusia tuvo problemas de tecnología con sus Lada de exportación debido a las leyes y regulaciones sobre emisión de carbono y polución vigentes en América y ahí el mercado asiático mejoraba cada vez más. AvtoVAZ siendo una industria nacional de Rusia no podía mejorar su ingeniería luego de heredar sus motores Italianos. Pero el problema mayor se debió a la disolución de la Unión soviética en 1991. Las consecuencias políticas, sobre todo administrativas, afectaron la exportación y soporte de componentes y piezas para los autos que aún rodaban en América. De hecho en Cuba aún sobreviven muchos Lada en optimas condiciones debido al ya conocido ingenio que los cubano practican con los autos americanos.

La fábrica AvtoVAZ sigue produciendo autos en la actualidad decidiendo volver al mercado con motores basados en General Motors, de hecho todos los Nivas modernos tienen motor GM y eligió Nombrar a toda su línea automotriz LADA, ya que VAZ no suena muy moderno. Abrieron su mercado en 1995 innovando en modelos competitivos para Europa desde entonces, rompiendo los moldes de utilidad y diseño desde 2000. Si quieren ver como se ve el último sobrino de la línea miren:

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Sólo me quejo de la retaguardia…

Sobrevivientes.

En nuestras calles aún ruedan Ladas de los 80’s. Pintura t metal aún intactos en sus carrocerías demuestran que Rusia sabía lo que hacía. Tambien vemos algunos modelos de Fiat Mirafiori rodando, si justo el modelo que salió después del Fiat 124. Pero son los Ladas que en cantidad siguen respirando por nuestra urbe.

Este Lada conoce muy bien la historia patria, tanto que le ha tocado ser protagonista de muchas…ahora bajo su vestimenta amarilla es un “moderno” taxi. Me encantan los números en la puerta.

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Lada 1300, patrocinado gratuitamente por Monster®, con su bien merecido logo de Ferrari al costado, recuerden que su diseñador, ya mencionado arriba tambien diseñó Ferraris.

Lada Samara, en crema apastelado inspirado en la dulcería Momi. Los rusos no llegarían hasta donde ha llegado este señor, pintándole todo el interior en celeste merengue.

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Y si llegaste hasta aqui es porque te encantan los Lada y tienes la misma curiosidad que un mecánico, así que te regalaremos algo para alegrar el ojo. Más encanto.

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Yo si soy Ruso hermosa, todas mis tuercas son tuyas, porque aunque mi lata es dura, blando es mi corazón.

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Nos fuimos por campo traviesa, subiendo montañas bajando ríos y cruzando mares con los Lada, los autos que hicieron historia en Panamá y aún hacen. saludos gente de HeragTV.

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